¿Quién inventó el cinturón de seguridad?

De una forma u otra, prácticamente todo el mundo ya conoce la importancia de los cinturones de seguridad en el tráfico. Este dispositivo relativamente simple puede ser, en caso de accidente grave, el factor decisivo entre la vida y la muerte. Sin embargo, lo cierto es que, aunque se trata de un accesorio popular, pocas personas conocen su origen.

A lo largo de este artículo, estará al tanto del proceso de desarrollo de este importante elemento para la seguridad automotriz.

Nils Bohlin y el desarrollo del cinturón de seguridad

A mediados de la década de 1950, Volvo se preocupó mucho por las miles de personas que morían o resultaban heridas cada año simplemente porque estaban «sueltas» durante los accidentes automovilísticos. Con eso en mente, el fabricante de vehículos sueco decidió contratar a un hombre llamado Nils Bohlin en 1958 para que fuera el ingeniero jefe de seguridad de la empresa.

En ese momento, los vehículos incluso tenían cinturones de dos puntos, pero eran relativamente frágiles y obsoletos, ya que habían sido diseñados por el ingeniero George Cayley en el siglo XIX.

Al analizar los cinturones utilizados hasta ahora, Bohlin descubrió que estos elementos de seguridad no protegían adecuadamente a los conductores y pasajeros. De hecho, en muchos casos, podrían causar lesiones peores que los propios accidentes automovilísticos. También fue por esta misma razón que muchas personas ni siquiera usaban cinturones de seguridad en sus vehículos.

Mejora del proyecto

Buscando desarrollar un artículo mucho más seguro, Bohlin diseñó un nuevo cinturón de seguridad que protegería mejor a los conductores y sería mucho más fácil de usar. Su diseño fue el cinturón de seguridad de tres puntos que usamos en los vehículos hasta el día de hoy, donde las correas se unen al área del regazo y el hombro.

Volvo no tardó mucho en probar el diseño y pronto descubrió que era muy eficaz. Entonces, la compañía comenzó a colocarlos en todos sus vehículos, además de regalar el diseño del cinturón de seguridad a otros fabricantes de automóviles.

Vale la pena señalar que Volvo podría haberse beneficiado de la venta del proyecto, pero el fabricante de automóviles sueco creía que mejorar la seguridad del automóvil era lo más importante.

una última palabra

En 1968, el cinturón de seguridad de tres puntos se hizo obligatorio en todos los vehículos estadounidenses y pronto la idea se extendió por todo el mundo. El invento de Nils Bohlin tuvo tanto éxito que se estima que salvó más de un millón de vidas solo durante la vida de Bohlin, quien murió en septiembre de 2002.

En 1985, la Oficina Alemana de Patentes clasificó al cinturón de tres puntas como el octavo invento más importante del siglo, lo cual, seamos sinceros, es un merecido honor.