¿Cómo surgió el número cero?

En términos generales, no prestamos mucha atención al número cero hasta que nos encontramos con algún tipo de situación en la que representa la ausencia de algo. Aún así, lo que llama la atención es que, a diferencia de la mayoría de los otros números, el cero no se usó hasta muchos años después de los primeros conceptos de conteo.

En este artículo, veremos el origen del número cero y cómo cambió la forma en que los humanos piensan sobre las matemáticas.

Una breve descripción de las operaciones matemáticas.

Antes de entrar en el origen del número cero, es importante tener en cuenta que los primeros pueblos prehistóricos que habitaron la Tierra probablemente usaron sus dedos para contar objetos básicos hasta 10. Según la revista Discover, se cree que el uso de instrumentos como pequeños palos, piedras e incluso arañazos en las paredes de las cuevas comenzaron a ayudarlos a contar pequeñas cantidades.

Así, aunque el cero tiene mucho sentido para nuestra sociedad actual, lo cierto es que probablemente los primeros seres humanos ni siquiera entendieron del todo el concepto que representaba un “número vacío”. Por ejemplo, si en una situación dada no había objetos para contar, ¿cómo podrían representar lo que “no había”?

Fue entonces cuando todo cambió hace unos 4.000 años, cuando finalmente se desarrolló el concepto de scratch.

La aparición del número cero

Según History, los orígenes del cero probablemente se remontan a la antigua Mesopotamia, cuando los escribas sumerios comenzaron a usar espacios para indicar ausencias en columnas numéricas hace 4000 años.

A medida que se hacían necesarias operaciones más complejas para resolver problemas matemáticos, los sumerios necesitaban encontrar una manera de representar la diferencia entre 2 y 20, por ejemplo. Al principio, sin embargo, el cero no se representaba mediante símbolos. En cambio, la gente simplemente dejaba espacios para representar la ausencia de un número.

El uso del cero como lo conocemos

El primer uso de un símbolo similar al cero, tal como lo conocemos, no aparecería hasta alrededor del siglo III a. en la antigua Babilonia. Los babilonios utilizaban un sistema de numeración sexagesimal, lo que significa que se basaba en el número 60. En este caso, el símbolo utilizado para diferenciar magnitudes consistía en dos cuñas alineadas con el algoritmo en cuestión.

Sin embargo, fue solo en el siglo VII dC en India. que el matemático Brahmagupta amplió el concepto de cero para incluir su visualización como un número real con un valor nulo. A Brahmagupta también se le atribuye ser el primero en demostrar que restar un número de sí mismo es igual a cero, un concepto que hoy consideramos extremadamente simple, pero que ha confundido a muchos en el pasado.